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通用汽车:无人驾驶是产业最大变数

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通用汽车是一家拥有108年历史的汽车公司,现在由女CEO玛丽·巴拉(Mary Barra)掌管,整个汽车产业都在转型,这次转型在汽车历史上相当罕见,巴拉要领导通用汽车成功转型。

无人驾驶,通用汽车

无人驾驶已经出现在地平线上,巴拉大胆前进,她要推动公司走向未来。去年,在巴拉的领导之下,通用汽车收购了Cruise Automation,向打车服务公司Lyft投资5亿美元,推出通用汽车第一款长续航、全电动汽车Bolt。

最近,BusinessInsider采访了巴拉,谈论了自动驾驶的未来,讨论了通用汽车的计划。

下面是采访的主要内容:

通用汽车的无人驾驶计划

玛丽·巴拉称,通用汽车第一款面向公众的自动驾驶汽车将会是全电动Bolt,用户可以通过Lyft网络分享汽车。

“当我们后退一步全面审视就会发现Bolt在各方面都很适合:电动,自动驾驶,分享。人们需要从A点移动到B点,我们相信无人驾驶正是其中的一部分。”巴拉解释称,“我们会从分享的角度着眼,然后由此扩充。走进经销商的店铺,出来时带走一辆自动驾驶汽车,这种现实还有些遥远。”

其它汽车公司正在开发自动驾驶汽车,通用汽车不同,何时推出第一个自动驾驶汽车试点项目?通用汽车没有明确表态。我们并不能因此就说通用汽车毫无计划。

在旧金山、斯科茨代尔,通用汽车用40辆无人驾驶Bolt汽车组成车队,在街道上测试,它还向无人驾驶技术投入了巨额资金。

“我们正在测试,前进速度很快。”巴拉称,“我们会坚持开发无人驾驶技术,让它更安全,我们积极开发类似的技术,如果各方面都达到要求,我们就会提供给消费者。”

关于试点项目的竞争,巴拉有何表示?

9月时,Uber在匹兹堡推出自动驾驶试点项目,沃尔沃计划在2017年推出自动驾驶汽车,福特准备在2021年推出试点项目,它所用的正是L4无人驾驶汽车。

尽管如此,有一些内情我们必须清楚。

例如,Uber汽车配有司机,福特的汽车只在特定地区运营,对天气也有要求。巴拉称:“这是一个新领域,大家发表了许多的声明,如果你细细观察就会发现,这些汽车大多在控制性环境中行驶,还配有确保安全的司机。”

巴拉认为,在该领域其它企业是可信的,但对于通用汽车来说,工作的重点就是确保技术的“正确”,然后才能提供给公众。

“当技术准备好时,它应该已经真正准备好了,这就是我们关注的重点。”巴拉称,“我们将所有精力花在技术的准备上,要让它正确,将它放进汽车,验证它。”

通用汽车的方法有何不同?

要让无人驾驶汽车准备就绪有一个重点:让汽车可以在任何环境下安全行驶。为了达成目标,汽车公司让无人驾驶汽车行驶数万英里,从中收集数据,从而让汽车知道如何在特定环境中行驶。

许多汽车制造商、科技企业在开发自动驾驶汽车时都会强调,说它们的汽车开了多少英里,但是巴拉认为,为了提高汽车的安全性,通用汽车关注的不只是英里数。

巴拉称:“大家都是在讲:‘我们跑了这么多的路。’但是汽车从中学到的经验却并没有那么多。”

“我可以跑到蒙大纳(美国州名),让汽车在开放平直的公路上行驶,那里没有多少汽车,英里数一下就累积起来了。为什么我们要在旧金山城区测试呢?因为没有多少地方像旧金山城区一样变化多端、密度极高、拥堵,我们要确保汽车可以应付所有不同的经历……可以处理各种情况,其数量近乎无限。这才是我们关注的重点。”

无人驾驶汽车的影响

巴拉认为,无人驾驶汽车会在安全、交通拥堵、如何度过时间等方面带来巨大的变化。2015年,超过3.4万人因为车祸丧生。巴拉称,自动驾驶汽车可以大幅降低数字,它可以将人为错误排除。

不只如此,巴拉还认为无人驾驶汽车可以大大降低城市出行时间,因为汽车是一直互联的,可以感知环境,选择最佳路线,从而让交通更流畅。

拥堵变少,不需要驾驶,车主会有更多的休闲时间。

“我认为,站在个人角度来看,无人驾驶汽车为用户赢得了时间。”巴拉说,“对于许多人来说,时间就是金钱,我们可以为用户节省时间,带来新的体验。我们不是在开发技术,我们是在创造新的汽车体验。还有更重要的,一些人目前无法开车,比如老人,小孩,有了无人驾驶汽车,他们有了新的可能,可以自己开车出去。”

当我们进入汽车,不需要自己驾驶,体验会有何种变化呢?巴拉称,自动驾驶汽车体验会因人而异,也就是说出行体验会更加个性化。

“无人驾驶汽车更加以客户为中心,以客户驾驶为中心。用户想在汽车中做什么,这才是关键。”巴拉解释称,“它可能是第二办公室,第二娱乐中心,如果能让用户坐进无人驾驶汽车,我认为会有许多新的机会创造出来。”

巴拉还说,最终会有新服务通过无人驾驶汽车推出,它可以为公司创造新营收。

无人驾驶汽车还会大大改变通用汽车的业务模式。巴拉认为,无人驾驶汽车是通用汽车现有业务模式的补充,而不是替代它。

按照计划,通用汽车首先会在人口密集的城市推出无人驾驶汽车,在这些城市通用汽车的业务并不很强大。

“我们的优势并不一定非要建立在密集的城市环境之上,比如纽约,洛杉矶或者旧金山,无人驾驶是一个附加性机会,在我们的核心业务之中,最强势的产品是卡车和SUV,在美国尤其如此。因为使用情况不同,需求不同,我们认为卡车和SUV可能会最后受到无人驾驶影响。”

在纽约等大城市,拥有一辆汽车要支付高昂的停车费,需要在拥堵的公路上行驶,还要支付高额的保险费。正因如此,在城区有许多人不愿意买车。大城市的许多人使用打车分享服务,比如Lyft、Uber服务,因为方便。巴拉称,自动驾驶汽车可以改进打车分享服务,对通用汽车有利。

“到了今天,打车分享1.0时代已经形成。当我们进入自动驾驶时代,许多痛点会解决,解决的效率更高,更安全。我们认为,密集城市地区的人会接受无人驾驶汽车,它可以很好补充我们的现有业务。无人驾驶汽车是补充性的,当分享的里程越来越多,我们就会从中获得增长。”

 30年内通用汽车将会变成怎样?

巴拉认为,个人拥有汽车的模式不会因为无人驾驶汽车马上死亡。她说,在某些环境中,一些发展中的城市会跳过私人汽车,直接寻找其它解决方案,比如无人驾驶汽车。

“尽管如此,在很长一段时间内,我认为传统市场还是会很庞大的,它由消费者驱动。5年之内会怎样,很难说,更不要说30年了。”

自动驾驶汽车会对汽车生产造成怎样的影响,我们还要观望。

一些预测认为,到时汽车的需求会下降,因为用户不再拥有自己的汽车,而是转向无人驾驶的士。还有一些人猜测,汽车的需求会上升,因为公路上需要更多的自动驾驶汽车。无论怎样,通用汽车都认为它是一个机会。

就目前而言,个人拥有的汽车只有6%的时间在使用。巴拉说,无人驾驶汽车如果用于分享,效率就会明显提高,也就是转换率提高。随着汽车技术的进化,巴拉认为用户升级汽车的速度可能会加快。

“会有许多不同的模式,到了那时,即使汽车的数量减少,循环周期也缩短,或者我们向用户提供服务,形成不同的业务。虽然性质可能会改变,但是我认为业务根基还很牢靠的。”

为什么通用汽车积极开发无人驾驶汽车,快速进入市场?巴拉指出了当中的一个原因:制造汽车是通用汽车的核心业务,无人驾驶汽车可以以此为基础,创造新的业务模式。

 产业最大的变革

巴拉称:“影响很大。我曾经说过,未来5年,我们看到的变化比过去50年还要大。”

变革并非一夜之间发生,不过巴拉认为,由于新技术的出现,汽车改变的速度比之前更快了。

“如果你坐到汽车上,这辆汽车是7年或者8年前制造的,然后坐到新汽车中,这些汽车是生产线上刚刚生产的,就会发现新车安全很多,连接强很多,更加省油。”巴拉称,“我的意思就是说,汽车的每一个方面都好了很多。在过去几十年里,汽车一直在进化。”

最后巴拉还说:“我个人很兴奋。我在公司里工作了36年,我知道这家公司拥有大量的高技术人才,让人才发挥才能,让他们更强大,团结起来领导产业转变,这一使命时时刻刻都在激励我。这一使命显示了通用汽车男员工和女员工的能力,他们可以让用户的移动体验更上层楼。我也很兴奋,因为我们是领导者。”


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